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C’est quoi être séropositif ?

Mis à jour le 20/07/2021 | Publié le 16/06/2021

Dans le langage courant, être séropositif est un raccourci pour dire qu’on est séropositif au VIH.

On distingue 3 grandes phases dans l’infection par le VIH :

1. La primo-infection : c’est la période immédiatement après la contamination. A ce stade, le virus était auparavant inconnu de l’organisme contaminé et les défenses immunitaires ne sont pas encore organisées contre le VIH. C’est donc le moment où il pourra se reproduire le plus intensément. Il est habituel de retrouver dans le sang une charge virale (quantité de virus dans le sang) exceptionnellement élevée. Si des signes peuvent se manifester (des signes communs à toute infection virale comme de la fièvre, des douleurs aux articulations), il n’y a pas de maladie grave ou spécifique. Les signes disparaissent progressivement. Cette période dure quelques semaines.

2. La phase où les signes sont inexistants ou modérés, ou bien où les maladies sont bénignes. Concrètement, on est porteur du VIH, mais sans gros problème de santé. On peut parfois avoir des symptômes très modérés : des ganglions plus ou moins gros peuvent être présents au niveau du cou, des aisselles ou de l’aine, mais ils ne sont pas douloureux et ne correspondent pas à une maladie opportuniste. Cette phase peut durer plusieurs années.

3. Le sida, qui correspond à des maladies bien précises et à une définition stricte. Ces maladies, appelées opportunistes, sont des maladies, graves, qui surviennent après que le VIH ait pu dérégler le système des défenses immunitaires.

Durant ces 3 phases, le virus VIH est présent dans l’organisme et peut, si la personne n’est pas sous traitement efficace, être transmis, par exemple à des partenaires sexuels.

Par contre si la personne bénéficie d’un traitement et que ce traitement lui permet d’avoir une charge virale indétectable de manière durable, elle ne pourra pas transmettre le VIH.

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